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Estudo de realidade virtual mostra que humanos podem sentir empatia por robôs

Recentemente, um estudo de realidade virtual trouxe luz as complexidades das interações humano-robô. Segundo pesquisadores, os humanos são capazes de sentir constrangimento empático ao testemunhar robôs passando por situações embaraçosas.

O estudo, publicado em setembro de 2023 na Scientific Reports, foi conduzido por uma equipe de especialistas na área e utilizou uma combinação de classificações subjetivas e medidas fisiológicas para avaliar quantitativamente até que ponto os humanos sentem empatia em relação aos robôs.


A equipe de pesquisa, liderada pelo Ph.D. Harin Hapuarachchi e o professor Michiteru Kitazaki, da Universidade de Tecnologia de Toyohashi, decidiram explorar se os humanos exibem respostas empáticas quando robôs, em vez de humanos, são colocados em cenários embaraçosos.


Para conseguir isso, os participantes foram expostos a uma série de ambientes virtuais onde avatares humanos e robôs navegaram por situações levemente embaraçosas ou não embaraçosas. Os cenários foram concebidos para evocar vários sentimentos de erro ou desconforto.


O estudo empregou uma abordagem abrangente para medir as reações dos participantes. Duas dimensões primárias da empatia foram investigadas: constrangimento empático e empatia cognitiva. O constrangimento empático refere-se à capacidade de compartilhar a experiência emocional do constrangimento de outra pessoa, enquanto a empatia cognitiva envolve compreender e avaliar os sentimentos de outro indivíduo. Os participantes foram convidados a fornecer classificações subjetivas numa escala Likert de sete pontos, avaliando tanto o seu próprio constrangimento empático como a sua estimativa do constrangimento do avatar em cada cenário. Além disso, os pesquisadores utilizaram respostas de condutância da pele para medir objetivamente as reações fisiológicas dos participantes. A resposta de condutância da pele é um indicador estabelecido de excitação emocional, fornecendo insights sobre a intensidade das experiências emocionais.


Os participantes relataram sentir tanto constrangimento empático quanto empatia cognitiva em relação aos avatares humanos e robôs quando se depararam com situações embaraçosas. Curiosamente, o constrangimento empático e a empatia cognitiva foram significativamente maiores em cenários que envolviam constrangimento em comparação com situações não constrangedoras, independentemente de o ator ser humano ou um robô.


No entanto, uma distinção notável surgiu ao comparar respostas empáticas em relação a avatares humanos e robôs. Descobriu-se que a empatia cognitiva, a capacidade de compreender os sentimentos do outro, é mais forte para os atores humanos em comparação com os atores robôs. Além disso, as respostas da condutância da pele indicaram uma tendência: os participantes exibiram níveis mais elevados de excitação emocional, medidos pela condutância da pele, ao observarem um avatar humano navegando em cenários embaraçosos em comparação com um avatar robô. No entanto, isso não foi estatisticamente significativo.


Estas descobertas oferecem um vislumbre da complexa dinâmica da empatia humana para com os robôs. Embora o estudo demonstre que os humanos são capazes de sentir constrangimento empático e empatia cognitiva em relação aos robôs, a disparidade nos níveis de empatia cognitiva sugere que a compreensão das experiências emocionais dos robôs pode ser diferente da dos humanos.


Harin Hapuarachchi, pesquisador principal do projeto, afirmou: “Nosso estudo fornece insights valiosos sobre a natureza evolutiva das relações entre humanos e robôs. À medida que a tecnologia continua a se integrar em nossas vidas diárias, é crucial compreender as respostas emocionais que temos em relação aos robôs. Isto a pesquisa abre novos caminhos para explorar os limites da empatia humana e os potenciais desafios e benefícios das interações humano-robô.”


A pesquisa não apenas avança nossa compreensão da empatia humana, mas também traz implicações para campos como robótica, psicologia e interação humano-computador. À medida que a sociedade continua a abraçar a tecnologia robótica, estas descobertas abrem caminho para uma maior exploração das dimensões emocionais das nossas interações com as máquinas.



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