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Fazendo a realidade virtual ainda mais envolvente: Sinta a diferença

Imagine o aroma do café recém passado, o cheiro doce de uma barra de chocolate ou a lenha queimando em uma fogueira no meio de uma floresta. Adicionar o olfato à experiência imersiva de realidade virtual está muito próximo, à medida que mais aplicativos de RV continuam a ser desenvolvidos. 


De acordo com uma pesquisa publicada no Journal of Retailing, realizada por Seth Ketron, professor assistente do Opus College of Business da Universidade de St. e seus colegas da Universidade de Edimburgo, da Universidade de Glasgow e da Ivey Business School, o cheiro pode tornar a experiência em realidade virtual ainda mais envolvente. 


“Esse nível mais alto de imersão leva ao que chamamos de estado de fluxo, onde você meio que se perde. Você se desconecta do mundo exterior. Você está conectado a este espaço virtual e perde a noção do tempo. É uma experiência extremamente gratificante", disse Ketron.  

Para conduzir a pesquisa, a equipe fez com que os participantes visualizassem uma campanha de marketing de RV da marca de chocolate Villakuyaya. Utilizando o altamente imersivo Oculus Go HMD, os participantes “caminharam” pela plantação de cacau e aprenderam sobre o processo de produção do chocolate.  Alguns participantes tiveram uma sugestão olfativa presente enquanto visualizavam o conteúdo de RV, outros não. A sugestão olfativa foi obtida por uma vela acesa com aroma de chocolate escondida.   


Em outro experimento, os participantes assistiram parte de um tour de RV em um museu em Whithorn, na Escócia. Em vez de cheiros reais, a pista olfativa presente incluía palavras descritivas, especificamente:


“Você entra na casa redonda escura e enfumaçada onde alguém cuida do fogo. Ele está se preparando para ferver um pouco de água para a noite. A casa redonda está bastante quente e cheira a fogueira". Os adjetivos que descrevem cheiros foram omitidos na versão sem pistas olfativas.  


“Descobrimos que fazer com que as pessoas imaginem cheiros é tão atraente quanto fazê-las sentir cheiros reais”, disse Ketron. “Se pudermos criar ambientes de RV mais imersivos, tornando-os multissensoriais através da adição de cheiros ou de outra forma, isso tornará as experiências mais atraentes para as pessoas.” 

Os resultados poderão ter implicações para os  profissionais de marketing, se for possível desenvolver uma forma relativamente barata de incorporar o cheiro na RV.  Houve muitas experiências ao longo da história com a adição de aromas às experiências, mas nenhuma foi incorporada ao uso diário.  Ainda hoje, a tecnologia mais próxima de uso de aromas em VR envolve anexar um cartucho a um headset de VR que emite cheiros.   


“Se os varejistas ou outras organizações que desejam fazer VR conseguirem fazer com que as pessoas imaginem cheiros ou realmente sintam cheiros, isso tornará suas experiências mais impactantes”, disse Ketron. “O objetivo poderia ser fazer com que as pessoas pagassem mais por um ingresso digital para Whithorn ou quisessem comprar uma nova marca de chocolate que chegasse ao mercado. Ou talvez o objetivo seja fazer com que as pessoas pensem mais sobre a Terra e sejam mais sustentáveis ​​e queiram reciclar. Qualquer que seja o contexto, torna-o muito mais influente nos resultados posteriores.” 

 

 Incorporando VR na educação  

 

No novo programa de Master of Science in Management (MSM) do Opus College, os alunos têm um curso que os coloca na pele virtual do dono de uma cafeteria. Com os headsets VR, eles ficam imersos nos detalhes da administração da cafeteria e podem tomar decisões que afetam os lucros, as experiências do cliente, o moral da equipe e o bem-estar dos funcionários. O cheiro ainda não está incorporado na simulação.

“Pode parecer muito mais real sentir o cheiro do café enquanto você está nesta loja tomando decisões. Se você tivesse aquele cheiro de cerveja fresca, como o de um Starbucks ou Caribou, isso tornaria o aprendizado mais solidificado em seu cérebro”, disse Ketron. “Então talvez os alunos pudessem tirar lições mais concretas. Isso seria algo que gostaríamos de analisar no futuro.” 

 

Sobrecarga sensorial 

 

Em um estudo relacionado, Ketron e os pesquisadores descobriram que poderia existir sobrecarga sensorial na RV. Numa simulação de cafeteria, a equipe de pesquisa fez com que os participantes sentissem o cheiro de chocolate e pão, além de ouvirem os sons de uma cafeteria.  

“Aprendemos que você não precisa necessariamente jogar tudo o que puder na experiência para torná-la o mais real possível”, disse Ketron. “É importante ser muito cirúrgico sobre o que você está colocando em uma experiência para não sobrecarregar as pessoas.” 

Em termos de possibilidades futuras de incorporar cheiros na RV, Ketron disse que provavelmente funcionaria melhor em uma loja ou mercado do que na casa de alguém, devido à natureza controlada de um ambiente comercial.  Com a tecnologia apropriada, as empresas poderão expandir efetivamente suas estratégias de RV usando o poder do olfato. 

 

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